英語ノート

Decedent / deceased

犯罪を取り扱った米国のドキュメンタリーやドラマ番組をテレビを観ていると、「死者」を意味する単語として decedent が使われることがある。英国でも恐らく通じるだろうが、英国英語であれば通常 (the) deceased になる。両方とも語源はラテン語で「死ぬ」と意味する動詞 decedere だ。差は米国英語 decedent が能動態現在分詞の decedens に由来し、英国英語 deceased が受動態完了分詞そして名詞の decessus を語源としているところ。どちらも警察官や司法関係者が使うような少し硬い法律用語。